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Il suffit d’un petit geste pour améliorer la vie d’une personne

#ConnectingGenerations est un événement caritatif destiné à rassembler des personnes de tous âges, en particulier à l'occasion de Noël. Mali Bracia Ubogich (l’organisation des petits frères des Pauvres en Pologne) vise à améliorer la qualité de vie des personnes âgées en brisant le tabou et en parlant ouvertement de leur solitude.

Jakub Kucner (Mister Pologne 2017) a eu l'idée de réaliser un calendrier avec des photos de célébrités avec des bénévoles et des personnes âgées accompagnées par l’association. 13 stars polonaises (journalistes, mannequins et acteurs) se sont prêtées au jeu.

"C'est une manière d'attirer l'attention sur le problème de la solitude et d’inciter chacun à se mobiliser pour la prévention de celle-ci. Nous ne savons jamais ce que le destin nous réserve, ce qui se passera dans nos vies et comment nous allons passer les dernières années de notre vie. Noël est une période très spéciale où personne ne devrait être seul », explique Urszula Rogala, une bénévole de Mali Bracia Ubogich qui a co-organisé l'événement.

Se rassembler autour de la table de Noël contribue à réintroduire de la « normalité » dans la vie des personnes âgées seules et à créer une véritable atmosphère de Noël, indépendamment des barrières intergénérationnelles. Chaque année, c'est possible, grâce aux donateurs et à l’implication des bénévoles.

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Thanksgiving: un moment important aux Etats-Unis

C'est l'une des fêtes les plus importantes aux États-Unis. C'est un jour où les gens se rassemblent en famille dans la joie et la bonne humeur. C'est aussi un jour où les gens n'oublient pas d'aider ceux qui sont dans le besoin.

C'est pourquoi Little Brothers – Friends of the Elderly organise un repas chaque année pour permettre aux personnes âgées isolées de profiter de ces vacances et de se retrouver dans un environnement convivial.

Ils ont organisé le repas de Thanksgiving, avec la traditionnelle dinde, dans 7 villes des Etats-Unis.

 

Des centaines de bénévoles ont rendu cette journée possible et ont permis à des centaines de personnes âgées de profiter de ce moment pour parler, rire, danser et partager un bon repas.

On a demandé à Leo Niemczyk, une personne âgée de Boston, où il passerait Thanksgiving si l'événement n'existait pas et il a simplement répondu : « Je serais seul dans mon appartement ».

Ceux qui ne pouvaient pas se déplacer au repas n’ont pas été oubliés : le repas leur a été livré chez eux.

 

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Le jour des Morts : une fête haute en couleur !

El dia de los Muertos (la fête des morts) est l’une des fêtes les plus importantes au Mexique. Elle débute le 31 octobre et se poursuit jusqu’au 2 novembre.

C’est l’occasion pour les mexicains de se retrouver en famille et de célébrer leurs défunts autour des autels installés et décorés à cet effet. Ils se donnent rendez-vous dans les cimetières, lavent les tombes, les décorent et jouent de la musique tout au long de la journée. Loin de l’idée d’une journée morbide et morose mais plutôt, au contraire, un jour de fête haut en couleurs !

 

Cette année, cette journée s’inscrit dans un contexte bien particulier. En effet, le Mexique a été frappé par un terrible tremblement de terre le 19 Septembre 2017. Le bilan est catastrophique, plusieurs centaines de morts et un grand nombre de blessés. Les trois lieux d’action de l’association mexicaine ont été touchés. L’une de leur implantation, leur voiture et certaines maisons de personnes âgées accompagnées par l’association ont été détruites.

Au-delà des pertes matérielles, les personnes ont été marquées psychologiquement et l’association leur offre un espace de parole.

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Le 1er octobre, nous avons célébré la Journée internationale des personnes âgées, chacun à notre manière

Ce sont des centaines de bénévoles et de salariés qui se sont mobilisés, dans 10 pays, pour sensibiliser le grand public à l’isolement des personnes âgées dans nos sociétés et susciter l’engagement de chacun.

Quelques faits marquants :

En Roumanie, la campagne a mobilisé près de 500 bénévoles dans 28 comtés du pays, qui ont organisé 70 évènements et ont offert 6500 fleurs à leurs aînés. 50 organisations partenaires (entreprises, associations, structures publiques) ont participé à la campagne.

En Suisse, les bénévoles ont été à l’initiative de la toute première distribution de roses à Rolle.

Au Mexique, au lendemain du terrible tremblement de terre qui a durement touché les personnes âgées et les bénévoles de l’association, et malgré le traumatisme, ces derniers ont tenu à faire un geste. Ils ont offert une centaine de roses en tissu feutre qui avaient été confectionnées par les personnes âgées.

 

En France, la campagne a été marquée par les résultats d’une étude commandée par l’association qui a révélé que plus de 300 000 personnes âgées étaient en situation de « mort sociale », c’est-à-dire exclues des principaux cercles de relation (famille, amis, voisinage, associations). En plus de la distribution de 125 000 roses dans 232 villes, un petit film a été mis en ligne pour sensibiliser le grand public à ce phénomène.

 

En Allemagne, à Hambourg, l’association et ses partenaires ont organisé un grand flashmob avec des personnes de plus 60 ans, sur une chanson créée spécialement pour cette occasion. La fête s’est ensuite poursuivie dans un célèbre club de musique qui est essentiellement fréquenté par des jeunes en temps normal. Une façon de donner une autre image et une autre place aux personnes âgées dans notre société.

 

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Amics de la Gent Gran fête ses 30 ans !

La fondation Amics de la Gent Gran célèbre ses 30 ans d’action en Catalogne, avec un slogan qui traduit bien son attention à la qualité des relations nouées avec les personnes âgées : « Depuis 1987 en bonne compagnie ». Cela fait donc 30 ans que le mouvement des petits frères des Pauvres est présent en Espagne.

Cette année anniversaire a été marquée par une très belle exposition qui raconte, en photos et en textes, cinq histoires d’accompagnement. Elle s’est terminée en beauté avec un magnifique concert donné par l'un des plus anciens chœurs d'enfants d'Europe qui a réuni plus de 1000 personnes, dont 500 personnes âgées mais aussi des bénévoles, des donateurs, des partenaires et des représentants de la ville et de la région. 

C’est aussi l’année que l’organisation a choisi pour lancer son observatoire de la solitude, qui vise à mieux comprendre le phénomène complexe de la solitude afin de mieux appréhender les effets négatifs de la solitude non désirée et de promouvoir des outils pour sa prévention.

Aujourd’hui, l’implantation catalane mobilise 1800 bénévoles qui accompagnent plus de 1500 personnes âgées.

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Un séminaire international pour le développement de notre action

Face au vieillissement de la population, comment développer notre action de lutte contre l’isolement des personnes âgées ? Comment sensibiliser et mobiliser toujours plus de citoyens dans nos 10 pays respectifs ?

Cette question a réuni 50 participants venus de toutes les organisations membres de la Fédération Internationale pour le deuxième séminaire sur le développement, qui s’est tenu en France du 14 au 17 septembre.

Après avoir rencontré des équipes de bénévoles et de salariés dans 5 régions de France, les participants se sont retrouvés à Paris pendant 2 jours pour échanger leurs expériences et réfléchir ensemble aux solutions.

Une rencontre qui a bénéficié du soutien de l'Institut Franco-Allemand (dfi) et de la Fondation Robert Bosch Stiftung, organisateurs du concours d’idées "On y va", visant à soutenir l'engagement citoyen en Europe..., que nous avions remporté !

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Aimons jusqu’au bout !

 « J’ai été aimée, aujourd’hui je vis sans amour ». C’est le slogan choc de cette campagne visant à alerter l’opinion publique sur la solitude des personnes âgées.

L’association des Petits Frères du Canada souhaite ainsi sensibiliser les Québécois aux réalités des personnes âgées vivant sans amour et dans l’oubli. Le grand public est invité à signer une déclaration pour joindre sa voix à celle de l'association pour appeler à une prise de conscience et à un débat de société sur l’isolement des ainés.

Pour apporter son soutien : http://www.aimonsjusquaubout.ca/ 

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Retour sur une année d’expérience de l’association Jamais Seul - Amis des Personnes Agées en Roumanie

En 2016 naissait l’association Jamais Seul – Amis des Personnes âgées en Roumanie. Cette première année a été pleine de questions et de doutes, mais en même temps pleine d’espoir et de motivation pour atteindre les personnes âgées seules de Roumanie.

L’association a réussi à apporter de l’espoir, de l’amitié et un coup de main plus que nécessaire à plus de 1000 personnes âgées, dans 5 villes, avec l’aide de 280 bénévoles. Cela a représenté plus de 11 800 heures (soit 491 jours) de bénévolat auprès de personnes âgées, à domicile, en maison de retraite ou lors d’activités à l’extérieur.

Les bénévoles ont fait 2228 visites à domicile, ont offert une aide aux personnes âgées ayant des difficultés à sortir de chez elles plus de 320 fois, ont apporté une aide matérielle ou financière à 174 d’entre eux et, ensemble, ils ont partagé 1380 instants de détente et de rires dans des maisons de retraite.

“ Nous avons essayé d'apporter de la joie aux personnes âgées seules, de restaurer leur dignité et de leur faire se sentir utiles. Nos actions n'auraient pas été possibles sans l'aide des petits frères des Pauvres de France, de nos donateurs, sponsors, soutiens et bénévoles, que nous aimerions remercier. Leur implication et leur soutien nous ont donné confiance dans un possible changement de comportement de notre société envers les personnes âgées, un changement que nous souhaitons et qui continuera à être notre constante préoccupation. » (Anca Zavadescu, présidente de l'association)

"En 2017, nous voulons poursuivre nos activités et découvrir les moyens de soutenir les personnes âgées dans d'autres villes. Nous visons à soulager la solitude de 1100 personnes âgées, à impliquer 300 volontaires dans plus de 12 000 heures de bénévolat. Nous continuerons nos visites à domicile et les activités qui réduisent la solitude dans les maisons de retraite, le soutien pour Pâques et Noël, ainsi que nos vacances d'été. Nous continuerons nos ateliers de tricot (avec la campagne de l'écharpe des grands-mères - en partenariat avec Amics de Gent Gran à Barcelone) et célébrerons la Journée internationale des personnes âgées avec notre campagne Des fleurs pour l’âme." (Anca Iosub, directrice)

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Les échanges : la force du réseau international

Du 22 au 25 février 2017, des membres du réseau international des petits frères des Pauvres se sont réunis à Rolle pour échanger sur la question de la recherche de fonds. Depuis 7 ans, ce séminaire annuel permet à chacun d’apprendre des autres, de découvrir les réalités et techniques de chaque pays. Européens, canadiens et américains partagent la même préoccupation : développer la collecte pour accompagner un plus grand nombre de personnes âgées. 

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Les impacts de l’isolement relationnel prolongé sur la santé équivaudraient à fumer 15 cigarettes par jour

Ces derniers mois, la presse américaine s’est fait l’écho de nombreuses études qui illustrent les effets toxiques de l'isolement et de la solitude chronique sur la santé et le bien-être des personnes âgées.

En septembre et décembre, le New York Times a publié trois articles qui ont attiré l'attention du public sur les effets de l'isolement social. Juste avant Noël, le journal Star Tribune a présenté un portrait touchant de la solitude vécue par Terry, une personne âgée accompagnée, et le rôle que Little Brothers - Friends of the Elderly de Minneapolis/St. Paul joue dans sa vie pour compenser son isolement. Et en janvier, le réseau de radiodiffusion NPR a diffusé l’histoire d’Emil, qui est devenu isolé et seul après avoir subi un accident vasculaire cérébral, et de Shipra, le bénévole de Little Brothers - Friends of the Elderly de San Francisco qui lui rend visite régulièrement. Leur histoire a par la suite été reprise dans le Chicago Tribune.

“Les risques sur la santé d’un isolement relationnel prolongé équivaudraient à fumer 15 cigarettes par jour.” - La Fondation AARP

Ces médias renommés se font l’écho de nombreuses études qui illustrent les effets toxiques de l'isolement et de la solitude chronique sur la santé et le bien-être des personnes âgées. Selon une étude publiée dans le Journal de l'American Medical Association (JAMA), la solitude est liée au déclin de presque toutes les capacités fonctionnelles. D'autres études révèlent un lien avec déficience mentale, système immunitaire compromis, augmentation des maladies vasculaires, inflammatoires et cardiaques, et un risque accru de décès.

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La Fédération Internationale accueille deux nouvelles associations membres

14 ans après l’accueil de l’association polonaise, la Fédération Internationale des petits frères des Pauvres s’agrandit en accueillant deux jeunes associations dynamiques qui luttent contre l’isolement des personnes âgées au Mexique et en Roumanie.

Lors de son assemblée générale des 4 et 5 novembre 2016, la Fédération Internationale a voté à l’unanimité pour l’accueil des deux associations, qui viendront joindre leur action à celle des huit autres associations membres.

Au Mexique, l’association, Macochoa Abrazar Amigos de los Mayores, créée en 2012, agit auprès des personnes âgées les plus vulnérables d’un quartier de Cuernavaca, près de Mexico. Autour d’un accueil de jour, les activités collectives et les visites à domicile se développent progressivement. En 2016, l’action s’étend dans deux nouveaux lieux (Miacatlan et Altavista). Aujourd’hui, l’association rassemble une trentaine de bénévoles qui agissent auprès de plus de 80 personnes âgées.

 

En Roumanie, à partir de 2006, la Fondation de la Princesse Margareta de Roumanie développe le programme “Jamais seul” pour lutter contre l’isolement des personnes âgées en Roumanie, suite à une rencontre avec l’association française les petits frères des Pauvres. Avec le soutien de la France pendant 5 ans, l’action se développe rapidement et, fin 2015, les bénévoles décident de fonder une association dédiée à cette cause, l’association Niciodata singur, prietenii varstnicilor (Jamais seul – Amis des personnes âgées).

 

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Election des nouveaux président et trésorier

L’Assemblée générale des 4 et 5 novembre 2016 a élu un nouveau président, M. Giancarlo RUSSO (membre du Conseil d’Administration de l’association française) et un nouveau trésorier, M. Luc VILLENEUVE (Président des Petits Frères du Canada), pour des mandats de 2 ans.

>> Le bulletin de nouvelles de l’Assemblée générale des 4-5 novembre 2016 

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Les petits frères des Pauvres d’Allemagne fêtent leur 25ème anniversaire !

Freunde alter Menschen e. V. a organisé une exposition photo pour célébrer le 25ème anniversaire de l’association.

Pour marquer l’évènement, vingt-cinq amitiés entre des bénévoles et des personnes âgées ont été représentées d’une façon originale par la photographe (Birte Zellentin). Les bénévoles ont été photographiés au domicile de la personne âgée qu'ils visitent, à l'endroit où cette dernière aime le plus s'asseoir... et inversement ! Ce qui a donné cinquante magnifiques portraits.

Cela fait 25 ans que l’association s’efforce de réduire l’isolement et le sentiment de solitude ressenti par les personnes âgées en Allemagne. La première implantation a été créée en 1991, à Berlin-Kreuzberg. Aujourd’hui, l'action s'est développée dans différents quartiers et villes, tels que Berlin-Mariendorf, Berlin-Reinickendorf, Wedding, Hamburg et Cologne. 

L’association réunit plus de 400 bénévoles et plus de 500 personnes âgées. Elle facilite la rencontre entre les jeunes et les personnes âgées, organise des évènements collectifs et apporte des conseils sur les sujets relatifs au vieillissement, notamment au travers de sa ligne téléphonique.

Elle est également engagée depuis toujours dans le développement de solutions d’hébergement adaptées aux besoins des personnes âgées. Elle a d'ailleurs été à l'initiative des premières colocations pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer. 

>> Freunde alter Menschen e. V.

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Une très belle mobilisation pour la Journée internationale des personnes âgées

Le 1er octobre, les petits frères des Pauvres ont célébré dans leur pays, chacun à leur manière, la Journée internationale des personnes âgées.

Ce sont des centaines de bénévoles, dans 10 pays, qui sont allés à la rencontre du grand public pour alerter sur l’augmentation de l’isolement des personnes âgées dans nos sociétés.

Le but ? Susciter l’engagement de chacun auprès de nos aînés les plus seuls et les plus pauvres pour qu’ils retrouvent leur place au sein de notre société, renouer les liens entre les générations.


Un bref aperçu

 

En Roumanie, la campagne Flori Pentru Suflet 2016 a mobilisé des centaines de volontaires de 21 comtés du pays, qui ont offert 5000 fleurs à leurs aînés. 

 

 

 

 

A Madrid, des AUTHENTIC TOURS ont été organisés pour changer les regards : des personnes âgées accompagnées par l’association transmettent leur savoir au grand public, en étant guide de musée, en apprenant à tricoter ou à faire un potager en ville.

 

 

   

Au Mexique, la communication s’est faite sur Facebook pour sensibiliser le plus grand nombre. Chaque jour de la semaine, une nouvelle photo y était postée. 

 

En Pologne, les plus jeunes se sont mobilisés pour offrir 3000 fleurs aux personnes âgées de Varsovie, Poznanet Lublin. En France90 000 fleurs ont été distribuées aux passants dans 220 villes et 350 lieux

 

En Catalogne, la grande marche festive LAS FLORES DE LA AMISTAD, a permis de sensibiliser le grand public.


 

 

Ailleurs dans le monde :

o Irlande : organisation d’olympiades pour les personnes âgées.

o Allemagne : participation à un grand flashmob.
 
o Canada : mobilisation dans plusieurs régions de Québec et organisation d’une grande marche des générations.
 
o USA : sensibilisation du grand public, actions intergénérationnelles, visites et distribution de petits cadeaux aux personnes âgées. 
 

 

Rendez-vous est pris pour l'année prochaine !

 


Une étude menée en France sur les liens entre les générations a permis de révéler une chose étonnante :

45 % des personnes âgées souhaitent avant tout de l’affection de la part des jeunes, alors que ces derniers pensent plutôt qu’ils ont besoin d’aide dans les tâches pénibles de la vie quotidienne.

Par ailleurs, plus d’1 Français sur 2 estime que les jeunes générations et les générations âgées s’entraident, les deux tiers pensent qu’elles ne se comprennent pas bien.

C’est en allant à la rencontre de leurs aînés que les jeunes générations changent leurs perceptions. Comme le témoigne Marthe, 19 ans, bénévole des petits frères des Pauvres de la région Centre : « Avant, je voyais les personnes âgées comme des personnes...peut-être pas d’un autre monde, mais d’une autre époque en tout cas. Alors que maintenant, je me suis vraiment rendue compte que ce qui compte c’est la personne, ce qu’elle dit, qui elle est (…) Une des vieilles dames que je vais voir m’a dit un jour : moi je suis pas un âge, je suis un corps et une âme ».

Pour en savoir plus

 

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La Sant Jordi est un temps fort pour Amics de la Gent Gran en Catalogne !

Le 23 avril, jour de la fête de la Saint George (Sant Jordi, patron de la Catalogne), l’ambiance festive des rues contraste et accentue la solitude des personnes âgées, un drame souvent trop silencieux pour la majorité des citoyens. La campagne « Des roses contre l’oubli » est là pour le rappeler. Ce jour là, quand Dolores et Maria, les deux personnes âgées accompagnées par Amics de la Gent Gran (et protagonistes de la campagne) reçoivent la visite de leurs amis, le journaliste Albert Om et la chanteuse et actrice Nina, il est évident que pour elles : « Le plus important dans le fait de recevoir une rose c’est la compagnie de celui que me l’offre ». 

Mobilisation sociale en Catalogne : plus de 4000 roses offertes !

Le samedi 23 avril, Amics de la Gent Gran a mobilisé plus de 1.500 bénévoles de l'organisation, les incitant, comme le veut la tradition, à offrir une rose et un livre aux personnes âgées qu’ils accompagnent déjà toute l'année. L’action a eu lieu dans les 11 villes de Catalogne où la fondation développe son action sociale. Des personnalités de renom du monde culturel, social et politique ont également rendu visite à des personnes âgées accompagnées. En outre, tout un chacun a aussi été appelé à se joindre au mouvement, en offrant une rose à une personne âgée dans son entourage.

Le vendredi 22 avril, 1.919 personnes âgées vivant dans 31 maisons de retraite ont également reçu une rose, grâce au soutien de près de 100 bénévoles et de dizaines d’employés d’entreprises partenaires. En tout, se sont donc 4.065 roses qui ont été offertes.

L'achat d'une rose solidaire permet d’offrir des moments de compagnie

Cette grande action bénévole est liée à la plus importante campagne de sensibilisation et de collecte de fonds de la fondation - Roses Contra l'Oblit (Des roses contre l’Oubli) - qui existe déjà depuis 18 ans. Une occasion d’encourager de nouveaux bénévoles à se joindre à la lutte contre la solitude des personnes âgées.

Amics de la Gent Gran a mis en vente dans toute la Catalogne 18.000 roses solidaires. Les fruits de la collecte sont entièrement destinés à soutenir les programmes pour les personnes âgées souffrant de la solitude. Ces roses sont faites en feutre et en tissu, de façon totalement artisanale dans le cadre d’un projet de réinsertion sociale par le travail d’un quartier défavorisé de Barcelone.

Le site internet www.rosescontraloblit.com assure la promotion de la campagne. Tous ceux qui le veulent peuvent partager leurs photos de roses en solidarité avec les personnes âgées. Sur les réseaux sociaux Twitter, Facebook et Instagram, le tag #rosescontraloblit permet également de diffuser la campagne. Pour voir la vidéo officielle : Youtube.

 

 

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