Ucrania: no dejar de lado a las personas mayores

Desde el estallido de los combates en Ucrania el jueves, cada vez son más las personas que huyen a los países vecinos, especialmente a Polonia. Mientras el mundo se preocupa por la suerte de las mujeres y los niños, apenas se menciona la situación de las personas mayores. Sin embargo, según la red internacional HelpAge, de los millones de vidas que se verán afectadas por la invasión rusa, 2 millones de personas mayores del este de Ucrania están en riesgo, o incluso en alto riesgo.

En este tipo de conflictos, varios factores hacen que las personas mayores se encuentren regularmente doblemente victimizadas: les resulta muy difícil huir de las zonas de conflicto y se encuentran aisladas y sin ningún contacto con su familia o su comunidad. Además, refugiarse de posibles bombardeos o combates también puede ser difícil para las personas con movilidad limitada, lo que las hace aún más vulnerables. Cuando las personas mayores permanecen en las zonas de combate, se encuentran rápidamente aisladas, sin acceso a las medicinas, los alimentos o la asistencia que tanto necesitan.

Un estudio realizado por HelpAge en 2014, poco después de la anexión de Crimea por parte de Rusia, estableció los riesgos particulares a los que se enfrentan las personas mayores cuando se producen estos conflictos:

“- Dificultad para huir o evitar los combates, lo que supondrá la separación de sus familias y llevará a la exclusión social y al aislamiento. La gran mayoría (96%) de las personas mayores encuestadas han sufrido problemas de salud mental relacionados con el conflicto.

– Riesgo de grave escasez de ingresos, ya que casi todas las personas mayores afectadas (99%) dependen de una pensión como principal fuente de ingresos, que puede ser impugnada si no pueden acceder a los puntos de pago.

– Falta de acceso a la asistencia sanitaria y dificultades para pagarla. El 97% de los encuestados padece al menos una enfermedad crónica, y no poder acceder a la atención sanitaria es un problema importante.

– Malas condiciones de vida y falta de apoyo a las personas con discapacidad. Más de la mitad (53%) de las personas mayores dijeron que necesitaban dispositivos de ayuda, como andadores, bastones y pañales”. (del artículo de HelpAge, 24 de febrero de 2022).

La invasión de Rusia recuerda a la anterior invasión de 2014 y, en particular, al bombardeo que dejó recuerdos traumáticos. A algunas personas mayores, los bombardeos les traen incluso recuerdos más antiguos: los de la Segunda Guerra Mundial.

Por tanto, es más que urgente establecer procesos de protección para todas las personas mayores ucranianas, y no abandonarlas a su suerte. La red de asociaciones miembro de la Federación Internacional en Polonia, Rumanía y Hungría se está movilizando para prestar apoyo a los futuros desplazados que lleguen de Ucrania.

Si desea apoyar a la asociación Mali Bracia Ubogich (Polonia) o a la asociación Niciodata Singur – prietenii vârstnicilor (Rumanía), puede hacer un donativo en el sitio web de la Federación Internacional o darlo directamente a estas asociaciones

Mali Bracia Ubogich: https://www.malibracia.org.pl/

Niciodată Singur: http://www.niciodatasingur.ro/

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