¿Lo sabías? Hoy es el Día Mundial de Concienciación sobre el Maltrato a las Personas Mayores

Físico, psicológico, sexual, financiero, verbal, negligencia, humillación, privación… El maltrato a las personas mayores es un fenómeno difícil de entender debido a la variedad de formas que puede adoptar. Como los ancianos son un grupo especialmente vulnerable, suelen ser víctimas de abusos, a veces incluso sin darse cuenta. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el maltrato a las personas mayores “consiste en un acto único o repetido, o en la falta de una intervención adecuada, en una relación que se pretende de confianza, que tiene como resultado una lesión o una angustia emocional para la persona mayor que es la víctima”.

Una revisión de 2017 de varios estudios en 28 países estimó que en el último año, una de cada seis (15,7%) personas mayores de 60 años había sufrido algún tipo de abuso.

Esta forma de violencia tiene graves consecuencias para las víctimas, tanto físicas como psicológicas, como el aislamiento social.

En Francia, sólo existe una definición oficial de maltrato en el código legal desde febrero de 2022. Es el resultado de un proceso de consenso nacional 2019-2020, liderado por la Comisión Nacional de lucha contra el maltrato y la promoción del buen trato, en el que han participado numerosos actores institucionales y asociativos, entre ellos los Petits Frères des Pauvres, para llegar a una definición común. Así, el abuso se define de la siguiente manera:

“El maltrato, en el sentido del presente código, se refiere a toda persona en situación de vulnerabilidad cuando un gesto, una palabra, una acción o una omisión comprometen o socavan su desarrollo, sus derechos, sus necesidades básicas o su salud y cuando este menoscabo se produce en una relación de confianza, dependencia, cuidado o apoyo. Las situaciones de abuso pueden ser puntuales o duraderas, intencionadas o no. Pueden ser de origen individual, colectivo o institucional. La violencia y la negligencia pueden adoptar muchas formas y estar asociadas a estas situaciones. Artículo L119-1 del Código de Acción Social y de la Familia

Permite a quienes trabajan con personas vulnerables identificar mejor las situaciones de abuso y saber cómo reaccionar y cómo alertar.

Es fundamental sensibilizar a la opinión pública sobre el maltrato al que pueden estar expuestas las personas mayores, ya que a menudo lo cometen los familiares o cuidadores de la víctima, intencionadamente o no.  Desde 2012, la ONU decidió instaurar el 15 de junio un Día de Concienciación sobre el Maltrato a las Personas Mayores para alertar a la opinión pública sobre este problema, que probablemente aumentará debido al envejecimiento de la población mundial.

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