Reunión con una asociación asociada en Grecia: el Instituto Prolepsis

Desde 2021, la Federación Internacional cuenta con un nuevo socio, con sede en Grecia: el Instituto Prolepsis. Desde 2019, El Instituto está desarrollando un proyecto dedicado a las personas mayores aisladas llamado Friendship at Any Age (Amistad a Cualquier Edad). Eleni Fagogeni, directora del programa, nos cuenta…

Eleni, ¿puede decirnos qué es el Instituto Prolepsis y en qué consiste el programa?

El Instituto Prolepsis se creó en 1990 en Atenas (Grecia). Su misión es abordar las principales necesidades de salud pública de Grecia y Europa realizando una investigación académica rigurosa y traduciéndola en proyectos educativos, de promoción y humanitarios. Esta misión se basa en la creencia de que la igualdad sanitaria es una condición previa necesaria para una justicia social más amplia y la inclusión social.

El Instituto diseña y ejecuta iniciativas, tanto a nivel nacional como europeo, para:

  • realizar investigaciones sobre cuestiones importantes relacionadas con la salud y el bienestar, centrándose en la epidemiología y la medicina preventiva
  • Promover la educación y la concienciación en materia de salud,
  • prestar apoyo y servicios humanitarios a las poblaciones vulnerables
  • crear redes de cooperación interdisciplinaria e internacional en materia de salud pública.

El Instituto Prolepsis lleva a cabo el programa “Amistad a Cualquier Edad”, una iniciativa global basada en el voluntariado. Apoya a las personas mayores de 65 años y más, y tiene como objetivo combatir la soledad y el aislamiento social mediante el contacto social y la amistad. De este modo, refuerza el papel social y la confianza en sí mismos de las personas mayores. Al mismo tiempo, el objetivo del programa es poner de relieve las necesidades y los retos de las personas mayores y sensibilizar al público, a las organizaciones pertinentes y al Estado.

 ¿Por qué el Instituto Prolepsis decidió abordar el aislamiento social y la soledad de las personas mayores en Grecia? Muchos piensan que este problema no existe en Grecia por la importancia de los lazos familiares…

Aunque los lazos familiares siguen siendo fuertes en Grecia, el 22,3% de la población tiene más de 65 años. La población de nuestro país no sólo está envejeciendo, sino que también está más aislada. Se calcula que 730.000 personas mayores viven solas. Las personas mayores experimentan la soledad y el aislamiento social, al tiempo que no se valoran su experiencia y sus capacidades. Además del deterioro de la calidad de vida, el aislamiento social y la soledad tienen un impacto negativo en la salud física y mental de cada individuo. Cuando el Instituto Prolepsis tomó conciencia de la magnitud de este fenómeno en Grecia, se hizo evidente la necesidad de concienciar sobre el problema y proponer soluciones concretas, de ahí la creación de nuestro programa.

¿Cuándo lanzó el programa “Amistad a cualquier edad” y qué ha conseguido hasta ahora? 

El programa se puso en marcha en diciembre de 2019 en la región del Ática. Desde marzo de 2021, el programa se ha ampliado a toda Grecia.

El programa incluye:

  • Conectar a las personas mayores con las personas voluntarias. En particular, las personas voluntarias se ponen en contacto con personas mayores de la localidad (siempre y cuando sea posible), con el objetivo de desarrollar amistades. Cada persona voluntaria se pone en contacto con las personas mayores acompañadas por teléfono semanalmente (y/o realiza visitas a domicilio, si es posible, debido a la pandemia). De este modo, las personas voluntarias dan a los beneficiarios un sentido de pertenencia a una comunidad que se preocupa por ellos, al tiempo que les estimulan intelectual y emocionalmente. Al mismo tiempo, las personas voluntarias sienten que pueden ser ciudadanas activas y contribuir a la sociedad, al tiempo que se benefician de la experiencia de las personas mayores.
  • Línea de ayuda para combatir la soledad entre las personas mayores – 210-6101300. En el marco del programa “Amistad a Cualquier Edad”, se pone a disposición de las personas mayores que se sienten solas, así como de sus cuidadores, amigos y familiares, una línea de ayuda. La línea de ayuda funciona de lunes a viernes de 11 a 20 horas y ofrece un entorno seguro para comunicarse con personas voluntarias formadas. En caso necesario, se proporciona información sobre los servicios sociales pertinentes. Una llamada telefónica al 210-6101300 se cobra como una llamada local. Las llamadas no se graban y el Instituto Prolepsis no almacena ni procesa datos personales.

Hasta hoy, 195 personas mayores han sido conectadas con más de 200 voluntarios y se han realizado 2.865 llamadas al teléfono de ayuda.

¿Qué impacto ha tenido la pandemia de Covid en su programa y en las personas mayores de Grecia? ¿Cree que puede contribuir a concienciar sobre el problema del aislamiento social?

La pandemia afectó a las rutinas de las personas mayores, a la atención y el apoyo que recibían, a su capacidad para mantenerse conectadas y a la forma en que eran percibidas. Las personas mayores se enfrentan a la necesidad de pasar más tiempo en casa, a la falta de contacto físico con otros miembros de la familia, amigos y colegas, y a la ansiedad y el miedo a la enfermedad y a la muerte, tanto propias como ajenas (OMS, 2021). La pandemia fue tanto una barrera como una oportunidad para la puesta en marcha del programa “Amistad a Cualquier Edad”. Un mayor número de personas tomó conciencia del problema de la soledad y el aislamiento social y quiso implicarse para ayudar a las personas mayores a sentirse de nuevo parte de la sociedad. Las visitas a domicilio se han sustituido por frecuentes llamadas telefónicas y, como resultado, ha habido más voluntarios dispuestos a participar.

 ¿De qué está más orgulloso?

Estamos muy orgullosos de nuestras personas voluntarias mayores. La idea principal era hacer que como mayores se sintieran útiles y activos. Al principio, veíamos a las personas mayores como mentores y los emparejábamos con las personas voluntarias en función de sus intereses mutuos, como la experiencia laboral. Este enfoque tuvo éxito, pero las personas mayores necesitaban personas voluntarias de su misma edad. Fue entonces cuando surgió la idea de poner en contacto a las personas mayores. De este modo, hicieron nuevos amigos y se convirtieron en personas voluntarias. En la actualidad, cada persona mayor está conectada a dos personas voluntarias y a un tercer amigo para el que es voluntario. Sienten que están devolviendo a la comunidad y están realmente orgullosos de lo que ofrecen.

¿Cuáles son los principales retos para el futuro?

Nuestro principal reto para el futuro es crear equipos de personas voluntarias y beneficiarios locales. Por el momento, el programa está gestionado de forma centralizada por el personal y la creación de equipos locales nos ayudará a difundir el programa y a poner en contacto a más personas mayores aisladas con las personas voluntarias.

Desde el principio, ustedes trabajan en colaboración con la asociación francesa Petits Frères des Pauvres, y desde junio de 2021 son también socios de la Federación Internacional. ¿Qué importancia tiene para ustedes trabajar con otras organizaciones a nivel internacional?

Estamos muy contentos y orgullosos de ser socios de la asociación francesa y desde hace un año de la Federación Internacional. Como somos nuevos en este campo, trabajar con otras organizaciones a nivel internacional e intercambiar buenas prácticas nos ayudará a desarrollarnos y nos dará los conocimientos y el apoyo que necesitamos a diferentes niveles.

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